三途川是日本民間傳說中的冥河,相傳人死後都會來到賽之河原持六文錢乘船渡過三途川來到另一個世界彼岸,有些人必須在賽之河原完成積石之刑才能渡河,三途川的由來是什麼?什麼樣的人必須在賽之河原受積石之刑呢?懸衣翁及奪衣婆在三途川扮演的又是什麼角色?戰國時代家紋為六連錢的真田家和六文錢有關係嗎?




三途川的由來

三途川是融合了佛教《金光明經》與《地藏菩薩發心因緣十王經(地藏十王經)》的民間信仰,尤其是以《地藏十王經》中的「葬頭河曲。於初江辺官聴相連承所渡。前大河。即是葬頭。見渡亡人名奈河津。所渡有三。一山水瀬。二江深淵。三有橋渡」為基礎形成的十王信仰,所以三途川也被稱做葬頭河,《地藏十王經》大約是於飛鳥時代(592~710年)傳入日本,平安時代(794~1185年)十王信仰才開始廣為流傳,另外《金光明經》中有提到三途為佛教六道中的三惡道地獄、惡鬼及畜生。

另外有一種名稱的由來是因為有三種渡河方式所以才被稱為三途川,相傳生前為善人可以走用金銀七寶蓋的橋過河,輕罪的人必須走淺灘「山水瀬」渡河,重罪惡人必須走水流極快深度極深的「強深瀨(江深淵)」渡河。



六文錢渡河

最一開始的民間傳說中雖然有三種渡河方式,但是到了平安時代末期這個說法漸漸消失,所有人都是以渡船的方式過河,渡河的費用就是六文錢,所以自古以來日本佛教的葬禮都會讓過世的人手握六文錢,不過這六文錢最早是代表在棺材中供奉六位地藏,現在已經沒有「文」這個單位了,現代火葬對於陪葬品的限制也很嚴格,所以現在日本佛教的葬禮都是使用紙張印刷的六文錢。

戰國時代(1467~1590年)真田家的六連錢家紋就是來自日本佛教的六文錢,一部份是為以殺戮為主的武家人帶來一點救贖,另一部份是希望所有人都抱著必死的決心戰鬥。



懸衣翁及奪衣婆

人們在過世後第一個遇到的冥界使者就是懸衣翁及奪衣婆,他們兩個都是十王的手下,懸衣翁和奪衣婆會搶奪亡者的衣服掛在一棵叫衣領樹的大樹上,根據樹枝下垂的程度判斷生前的罪惡,因為走江深淵渡河的惡人衣服都會吸滿水,如果衣服被水沖走就會被剝皮代替衣服。

特別的是奪衣婆在江戶時代(1603~1868年)末期成為民間信仰的對象引起熱潮,各地紛紛為奪衣婆建造佛堂祭祀,相傳奪衣婆會治療疾病使咳嗽停止,尤其是小孩間曾經大流行的百日咳,到了近代還有奪衣婆其實是閻魔大王的妻子這種說法,相對於民間創作越來越多的奪衣婆,懸衣翁的存在感就越來越低了。



賽之河原

三途川旁的河岸就叫做賽之河原,賽之河原是比父母早過世的人們受刑的地方,這些在當時被認為是不孝的人們必須在賽之河原用石頭建造積石塚或是積石塔才能完成對父母供養,但是每次在塔完成之前就會有惡鬼來破壞,這些人就必須一直不斷重新堆塔,雖然相傳最後地藏王菩薩會來拯救這些人,但是賽之河原的傳說和佛教一點關係都沒有。因為這個傳說的關係「賽之河原」也成為了俗語中「沒有回報的努力、徒勞無功」的意思。


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