蜻蜓的日文為「蜻蛉(とんぼ)」,日本古代也會將蜻蜓叫做「秋津」,從神話時代蜻蜓就與日本人有著很深的關係,與蜻蜓有關的記載最早可以追溯到日本最古老的歷史書籍《古事紀》,而且蜻蜓也是武士們最喜歡的昆蟲,為什麼蜻蜓在日本會有這麼特別的地位還被稱做勝利之蟲呢?





古老的蜻蜓記載

蜻蜓在古代日本也被稱做秋津,在日本最早的歷史書籍《古事紀》及《日本書紀》都有將日本的本州稱為「大倭豊秋津島」或是「大日本豊秋津洲」,所以秋津島也是日本的古稱之一,初代天皇神武天皇也曾在高山上眺望國土時感嘆本州就像交尾的蜻蜓一樣,大約從西元8世紀開始日本就和蜻蜓有著密不可分的關係。



勝利之蟲

原本蜻蜓就是受到農民們喜愛的昆蟲,因為蜻蜓是一種益蟲,成蟲後會大量補食蚊子、蒼蠅、蛾等害蟲,受到武士們喜愛大約是從戰國時代(1603~1868年)開始,原因是蜻蜓只能前進無法後退的特性,這個特性被武士們認為是「不退転」的精神,也就是不轉彎後退只會勇往直前的意思,這個象徵在武士們間傳開後大量出現在武士們的裝備上,漸漸的演變成武者們象徵勝利的厭勝物了。



蜻蜓與戰國名將

與蜻蜓相關最有名的就是前田利家,前田利家的頭盔上就有一隻栩栩如生的蜻蜓象徵著他的武勇,還有一個蜻蜓愛好者是武田信玄手下武田四天王之一的板垣信方,根據記載不只頭盔他連手甲、綁腿甚至是和服的花紋都是蜻蜓,另外本多忠勝手中被稱為天下三名槍的蜻蛉切名稱由來之一就是將亂舞中的蜻蜓一分為二而得名。



現今蜻蜓紋的應用

到了現今雖然已經沒有武士了,不過蜻蜓依然象徵著勝利,目前還可以看到蜻蜓裝飾的地方就是劍道的裝備,無論是劍袋還是包巾都還是可以看到蜻蜓紋,另外電視劇《陸王》中選手穿的鞋子腳跟處也繡上蜻蜓,近年來日本文具大廠蜻蜓公司(Tombow)為了推廣每年也都會舉辦為考生們加油的活動。

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