招財貓是日本有名的厭勝物,不只是日本在台灣也有很多店家會在櫃臺擺上招財貓裝飾,關於招財貓的造型有很多不同的說法,例如舉左手還是舉右手才是對的,又或者什麼顏色的招財貓比較好,招財貓本身會招來財富的傳說又是怎麼來的呢?


widgets-舉左手還是舉右手好 招財貓蘊含的意義及由來


招財貓的象徵意義

一般的招財貓都是一手高舉一手抱著金幣陶瓷製的三花貓,其他還有象徵除魔跟幸運的黑色招財貓,因為以前的日本人認為黑貓在夜間也看得到所以把黑貓稱做福貓,另外還有象徵除病的紅色招財貓,因為紅色會令人聯想到天花、麻疹等疾病。招財貓的右手會招來財富,左手會招來客人,舉著雙手的招財貓比較少見,因為高舉雙手有投降的意思在商場上不吉利很多人會避免,也有人認為太過貪心會招來災禍。



招財貓的由來

最早日本開始擺放貓的飾品其實是為了驅逐老鼠,尤其是農家或是養蠶人家都會擺貓的飾品希望農作物或蠶不會被老鼠啃食,隨著農業和蠶業的沒落貓的飾品漸漸變成生意興隆的厭勝物,關於招財貓的出處有很多說法,以下提出幾種比較常見的說法。


丸〆貓說

丸〆貓是日本瓷器今戶燒的一種飾品,丸〆貓的造型通常都是臉朝前身體側著或是趴在地上,其中一隻手會舉在臉的旁邊像是在洗臉,丸〆貓的特色是會在背面用紅色顏料寫上〆圈起來,這也是丸〆貓名字的由來,〆有綁住的意思這個圖案就是象徵把金錢跟福德都圈起來獨佔,雖然丸〆貓沒有抱著金幣但是除此之外和現在的招財貓都相差不大,所以很多人認為這就是招財貓的由來。


豪德寺說

豪德寺是東京都世田谷區的一間寺廟,豪德寺的前身叫做弘德院只是一間小小的庵,江戶時代(1603~1868年)彦根藩的藩主井伊直孝某天鷹獵歸來經過弘德院時,豪德寺和尚飼養的小貓跑到院外向著井伊直孝招手,一行人覺得很有趣便進入弘德院看看,結果前腳才剛踏進弘德院天色瞬間大變下起了雷雨,沒有淋到雨的井伊直孝大喜回去後捐贈了大量的金錢給弘德院,到了寛永10年(1633年)井伊直孝更是指定弘德院為井伊家族埋葬遺骨的菩提寺,並將小小的弘德院改建為規模較大的豪德寺,當年那隻小貓過世後和尚們還建了墳墓悼念牠,後人還在豪德寺設置招貓堂,並製作了舉著單手的「招福貓」雕像,這就是招財貓的由來。
特別的是豪德寺內販賣的招財貓都是舉著右手但沒有抱著金幣,寺方認為豪德寺的貓是招來機會並不是賦予結果,能不能珍惜機會達成目標完全看個人所為。


自性院說

另一個說法是來自東京都新宿區供奉著貓地藏的自性院,關於貓地藏的由來有兩種,一種是源自戰國時代的江古田與沼袋原之戰(1477年),在這場戰爭中陷入劣勢且迷路的太田道灌在路上遇見一隻黑貓,黑貓朝著太田道灌招手引導他進入自性院,托了黑貓的福太田道灌成功扳回劣勢平定了豐島家的叛亂,之後人們就在自性院供奉了貓地藏。第二個說法是江戶時代中期的一位富商為了幫過世的兒子祈福就在自性院供奉了一尊貓地藏。

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