槌之子(ツチノコ)又稱野槌蛇,由於目擊情報眾多,槌之子也和河童一樣被列為日本的未確認生物(UMA),曾經還有地方提供2億的懸賞金要活捉槌之子,關於槌之子的紀錄也可以在非常久遠的史料中看到,槌之子究竟是什麼樣的妖怪呢?






習性特徵

槌之子外型比普通的蛇還要短,中間身體的部分比較粗,眼睛有眼瞼,有些帶有劇毒,槌之子的移動速度非常快手段也很多,例如蠕動、橫躺滾動或是咬住尾巴變成一個圓滾動,跳躍力也非常強,據說最高可以跳到5公尺高距離也有大約2公尺,叫聲類似「chi」而且會打呼,槌之子很喜歡日本酒、味噌、魷魚乾及燃燒頭髮的味道。



名稱由來

槌之子這個名字原本是京都、三重、奈良及四國地區北部的方言,因為槌之子的外型很像一種用來搥打布料或乾草叫做「橫槌」的槌子,東北地區則稱為「花蛇(バチヘビ)」,其他還有野槌(ノヅチ)、土蛇(ツチヘビ)、土轉(土転び)等稱呼,日本全國總共有40幾種稱呼,有些地方會把野槌和土轉獨立出來為另一種妖怪。



槌之子的歷史

最早從日本繩文時代(西元前12000年~前4世紀)出土的石器及土器就可以看到槌之子的圖案,奈良時代(710年~794年)的《古事記》及《日本書紀》都紀錄著草之女神萱野姬神別名為野槌,到了正徳2年(1712年)由寺島良安撰寫的《和漢三才圖會(和漢三才図会)》中詳細的描述了槌之子的習性,裡面將槌之子描寫成一種會攻擊人妖怪,但是明治19年(1886年)井出道貞的《信濃奇勝錄(信濃奇勝録)》卻認為槌之子是對人沒有害處的妖怪。



槌之子的真相

關於槌之子的真實身份有很多種猜測,有人認為就是尚未被發現的新品種,很有可能是蛇類或是四肢退化的蜥蜴,也有人認為只是誤認現有品種的動物,例如松果蜥身體圓滾滾四肢較小看起來就很像傳說中的槌之子,另外死亡蛇較為粗短也有可能會被誤認,最後一種看法是認為有些蛇在懷孕或是剛吞下獵物時,身體膨脹的樣子被當作槌之子。

日本富士電視台的節目「奇蹟體驗!Unbelievable(奇跡体験!アンビリバボー)」中曾經提到太平洋戰爭時日軍曾捕獲槌之子,並在軍方的研究所飼養觀察過,雖然日後有留下照片,但是年代久遠相片已經看不太清楚了,但是根據軍方的記載透過解剖分析毒素得出的結論應該是日本蝮的亞種。

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