河童是日本最有代表性的妖怪之一,不只在國外的知名度,連日本國內也有許多與河童相關的地名跟景點,甚至還有地方有保存河童的木乃伊或是祭拜河童的神社,所以至今還是有些人相信河童是真實存在的,為什麼河童會變得這麼知名?河童還有什麼一般人所不知道的一面嗎?


035-japan-uma-yokai-kappa-035-傳說中的未確認生物 日本國民妖怪河童



河童的型態

一般常見的河童都是龜人型態,通常為全身綠色頭上有裝著水的盤子,如果盤子乾掉裂開河童就會全身無力甚至死亡,嘴巴是短喙,背上有像烏龜一樣的甲殼手腳上有蹼,而且還有三個肛門,身上帶有一股腥味。河童另一種型態為類人猿型態,這類的河童全身被毛髮覆蓋,嘴巴不是喙是有著鋒利牙齒的嘴巴,頭頂沒有盤子只有個凹陷處裡面會裝水,有拇指也有腳踝,相傳相撲很厲害常常和人類小孩一起玩。



河童的習性

河童通常居住在沼澤或河邊,在很多日本民間傳說中河童是善良的妖怪,雖然喜歡惡作劇但是不會做壞事,而且還有很多和人類交好的故事,例如會幫忙人類蓋房子、幫助人類捕魚或是教人類製作藥物等等,不過也有一些少量關於河童作惡的故事,例如會把人拖進水中溺斃,或是搶走人類的尻子玉吃掉,尻子玉是以前日本人想像存在於肛門內的器官,喜歡相撲的河童常常會邀請人類小孩一起比賽,輸了就要把尻子玉給河童,但是河童通常都比人類的大人還厲害,所以現在相撲開始前要敬禮相傳就是為了要讓河童頭上的水流出來失去力氣的伎倆。喜歡小黃瓜的河童最討厭鐵、鹿角跟猴子,相傳可以潛水12小時的河童曾經和猴子比賽,結果猴子可以潛24小時而輸掉比賽,之後河童就很討厭猴子了。



河童的來歷

關於河童的來歷東日本和西日本有不同的看法,東日本一般認為河童的由來是安倍晴明的式神、役小角的護法童子或是飛驒的匠人製作出來幫忙工作的人偶,西日本則認為河童和河神有很大的關係,有些地方會把河童當作河神祈求祭拜,也有地方認為河童就是衰弱沒有神力的河神或是河神的手下。



河童的目擊情報

關於河童的目擊情報有個特別的現象,一般人印象中的河童幾乎都是龜人型態,但是目擊情報卻幾乎都是類人猿型態,近代的目擊情報主要集中在九州、五島列島跟沖繩,特別的是昭和時代之後目擊到的特徵越來越相近,很多目擊情報都說遠看像人,而且都是用繩子綁著甲殼的類人猿型態河童。



河童的真相

關於河童傳說的真相有幾種猜測,最常被提出來的是浮屍,在不同的情況下有些浮屍皮膚會偏綠色,有些在漂流時與河底或岸邊摩擦可能會讓毛髮脫落,有些浸泡過久肛門會擴大,這些現象看起來就像是身體綠色、頭上有盤子、沒有尻子玉的河童,以前的日本人可能是為了嚇唬小孩們不要擅自跑到水邊玩耍而創造出河童這種生物。



現今的河童

由於河童一直到昭和時代都有目擊情報,所以也被一些神秘學的書籍收錄在內,許多的文學藝術創作也都會把河童當作元素,河童也和尼斯湖水怪一樣被當作未確認生物(UMA),由於河童也是少數古今都受到喜愛的妖怪,所以很多有河童傳說的景點,許多與水相關的行業或是水污染防治與環境保護的政府機關都會使用河童來當作宣傳吉祥物。

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